函数式编程

Haskell语言为什么值得你去学习

当我向一些新手推荐学习Haskell语言时,得到的反应通常是:“为什么要学Haskell?”,“这是一种实用的语言吗?”或者“这是一种我可以真正的语言吗?”我的回答是明确的YES

Haskell并不是我工作时的主要语言(我基本上是为嵌入式系统写C程序),但我仍然发现Haskell难以置信的有用。虽然我的工作从来不用Haskell,我仍然认为花时间去学习它是值得的。那么,为什么要学习Haskell语言呢?

1. Haskell语言能很好的帮助运用C语言

事实证明,Haskell语言是一种非常强大的工具,能帮助你写好C程序。我使用Haskell能做的事情经常是我平时认为用常规方法根本不可行的事。

比如说,我的同事想在代码库里找到所有用在if条件语句里的叫做foo的变量。感谢神奇的language-c程序包以及Haskell语言的泛型,我可以写出一个Haskell函数,让它接受一个预处理的C源代码路径作为输入值,输出找到的位置(如果有的话),就像下面:

parseAndFindFoos :: FilePath -> IO (Either ParseError [Position])

parseAndFindFoos path = liftM (fmap findFooLocations) (parseCFilePre path)

findFooLocations input = fmap posOf (listify isIfOfInterest input)

isIfOfInterest (CIf cond _ _ _) = not (null (listify isFooIdent cond))

isFooIdent (Ident name _ _) = name == "foo"

如果不包括类型标识,只有4行Haskell代码!类型标识通常用来做推导,它通常会被当作说明放到doc里。

这只是一个用在文章里起说明作用的小例子。我使用Haskell语言做了远比这复杂多的任务,例如从全局声明或函数里提取名称和类型,或执行变换,往符合条件的表达式里插入日志函数或边界检查代码。你找不出多少其它语言能像Haskell语言那样让你又快又简洁的完成这种事情。

我并非是唯一一个在C语言开发中使用Haskell语言的人

我的一个同事开发了一个神奇的工具,叫做plunge,它能让你比较预处理的C代码和源代码,显示出源代码中的每行出现在经过预处理的代码的什么位置。

同样,还有:

  • atom – 一种Haskell语言开发的面向领域编程语言(DSL),能够执行编译调度,在限定的内存使用和准确的时间里编译编译代码。
  • copilot – 一种用Haskell开发的流式(例如无限长列表)DSL,可以编译进嵌入式C程序中。
  • ImProv – 用Haskell写的一种命令式编程语言,用于高保障性应用。

还有很多。

2. Haskell语言会改变你思维的方式

我真切的认为,学习Heskell编程能够立即直接带来的在编程方式上的附加效应就是,它会永远的改变你编程思考的方式。没错,没错,我知道这听起来像那种不疼不痒的、含糊的废话,但我是很严肃的!学习Haskell语言已经对我编程方式、我思考的方式产生了大量的影响,比任何我在学校里学的任何东西的影响都大,比任何我工作上的经验的作用都大。

你是否尝试过写出一个复杂的函数,但里面不含任何的可变变量?头次尝试这样写是十分痛苦的。但一旦你有了一些经验,不仅你会发现它会变得很容易,而且你会开始认识到,你的函数可以分割成更小的片段,比你最初想象的更小。那些复杂的函数将会变的完全不是那么复杂;它们可以变成由三个简单函数组成的函数!

这就像是,你只用右脚踢足球,但有一天,你的教练禁止你使用右脚。起初你怎么踢都觉得别扭。但最终你左脚变的和你的右脚一样厉害,你最终成为了一名更优秀的足球运动员。

Haskell语言是如此的与众不同,以至于它会迫使你用完全不同的方式思考你的程序。这就是它是一种很难学的语言的原因之一,但同样也是为什么学习它能获得这么多益处的原因。

3.Haskell语言陡峭的学习曲线是件好事

在学习Haskell语言时,人们最常见的抱怨是它陡峭的学习曲线。人们的感觉是对的,它的确具有一个陡峭的学习曲线。它给你的感觉就像是完全重新学习编程。它需要你费点功夫来忘掉你直觉上想用的那种编程模式。没有可变变量!静态类型!我的神呀,它可以把一个函数当成参数,并返回这个函数!怎么会有这种事!?

Haskell语言的难点并不是那些复杂的东西,而是那些简单的东西。比如Monads;Monads是出奇的简单。它就是一种数据类型,它的实例由两个非常简单的函数实现。大部分的实现都只有一、两行代码!领会这些隐式的,有用的,强大的东西会花去你大量的努力。深奥的东西需要花时间去学。这很正常。这意味着你在学一些值得学的知识。

“只是因为三轮车好学,你就要一辈子骑三轮车吗?” – Douglas Englebart

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[英文原文:Why Haskell Is Worth Learning ]

5 Responses to Haskell语言为什么值得你去学习

  1. David says:

    我认为还是很有必要学习一门函数式编程语言

  2. lys says:

    没有什么说服力啊,这两年都在说函数式编程。

  3. Kay Z. says:

    如果不包括类型标识,只有4行Haskell代码!

    拜托……只要有合适的库,任何语言都能写到1行里去……
    其他论点都很牵强,不过函数式语言能改变思维方式倒是真的

  4. tom 对这篇文章的反应是赞一个

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